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小さな巨人

小さくても身体を張る選手が好きだ。スクラムハーフでいえば、最近では辻高志選手と、前田隆介選手である。きのう電車の中でラグマガ5月号を読んでいて泣きそうになった。相変わらず単細胞である。

近鉄ライナーズを引退した前田選手の記事を読んでいてのことだった。前田選手は、天理、早稲田、近鉄と進んだ。どのチームも体格の小さなチームだったので、FW戦で圧倒されることも多かった。僕は高校時代から前田選手のプレーを見ていたが、そのなかで、彼はいつもビッグタックルを決め、素速いパス捌きでチームを勇気づけていた。公称160㎝だが、実際にはもっと小さく見える。

スクラムハーフは、FWが獲得したボールをさばくのが普通だが、前田選手の場合は劣勢の試合が多かったので、FWより先にポイントに駆けつけて相手FWとボールを奪い合い、上体の強さでこれをもぎ取ってパスするという離れ業も見せてくれた。優勝争いするようなチームにいたら、日本代表に定着しただろう…っていうことは言っちゃいけないんだろうな。きっと、近鉄だったからこそ彼の持ち味が生きたんだろうしね。

膝の怪我が引退を早めた。身体を張ったからこそ怪我も多かったのだ。「命をかけた戦いにだましだまし出るわけにはいかない」というコメントは泣かせる。

いい記事あるよ。ラグマガ、頑張ってるね。僕は編集部から離れてもう8年になるが、今やライターであり、読者である。だけど作っている時は、ほんと必死だった。発売日に本屋さんでどんな人が買うのか気になって眺めていたこともある。よく売れる本屋では、自分の腰くらいの高さまで平積みされていることもあって、もう見ていられず、思わず1冊買ったりした。1冊だけ売れ残っている本屋さんでも買ったりしたなぁ。

さて、次はヤコちゃんのインタビューでも読むかな。

◎愛好ニュース
イタリア代表のカーワン監督が解任される。ほんとは2007年までやることになってたのにね。6か国対抗に1勝もできなかったから解任か。あの相手じゃ無理もないと思うけど、それくらいの厳しさがないと世界の上位には行けないということだ。

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    コメント

    前田選手を取り上げてくださって、ありがとうございます。私が、近鉄ファンになった理由のひとつは、彼がいたからです。学生時代からの魂のこもったプレーに注目していましたが、その彼が、弱小近鉄に入社したときは本当に驚きました。あえて、弱体のチームに入部した男気を感じ、近鉄チームを心を込めて応援するようになりました。TLは降格しましたが、今後も応援し続けます。そして、前田さんには、優秀な指導者として大成功していただきたいものです。

    投稿: IXY-nob | 2005年4月11日 21:19

    村上さん、こんにちは
    僕はラグマガ定期購読者ですが、今までの良い記事を残しつつ、海外ラグビー雑誌の紹介記事など新コーナーも良いですね。日本代表関連記事には日本ラグビーを愛する切ない気持ちが感じられます。日本随一のラグビーメディアとして本当に頑張って欲しいですね。

    投稿: 軍曹 | 2005年4月11日 00:12

    村上さん、こんばんは。
    単細胞...。すいません。ウケました。そんなこと全然ないですから!!

    ちょっと、このネタびっくりです。
    あ、カーワンの話じゃなくて(爆)
    村上さんが今ごろ「ラグマガ」を読んでるってことに...。遅っっ。
    当然、発売日より前に定期購読みたいに編集部から送られてきて、この記事はどーのとか、紙面構成がどーのとか、眼鏡の奥をキラーンとさせつつ、チェックしてるものだとばっかり思ってました(^^; かなり思い込み?
    お忙しいですもんね。っていうか、インタビューはともかく、ニュース的なことは、ご存知ですよね...。

    「いい記事あるよ」も何かツボにはまりました。愛情を感じます!!


    投稿: key-ya | 2005年4月10日 22:50

    カーワンとは外苑で一緒に飲んだことがありますが、とても楽しい方でした。
    その時は2007年まで契約があるといっていたので、JAPANの監督は無理といっていましたが、
    これで可能性が出てきましたね。
    外国人監督の検討している協会にがんばってもらいましょう。
    日本のRUGBYには合っている人だと思います。

    投稿: お~やま | 2005年4月10日 18:49

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    ラグビージャーナリスト・村上晃一さんのブログ「ラグビー愛好日記」に「小さな巨人」という4月10日付けの記事があるのを見つけたのは、記事が公開された一週間後でした [続きを読む]

    受信: 2005年4月24日 21:47

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