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U23日本代表、勝つ

ジョナ・ロムー選手の会見後、西京極に移動し、NZU来日最終戦を取材した。数名の方に、「こっちだったんですね」と言われた。きのうの日記で「どっちに行くか、心は決まっております」と書いたからである。2011年W杯の中心になってもらいたい選手達だ。最終戦は、やってくれそうな気がしたし、見ておきたかった。

U23日本代表は、水曜日の試合で攻め込んではミスやターンオーバーから失点していることで、薫田監督が戦う姿勢についてかなり厳しく指摘したらしく、練習もボール争奪戦での戦いを妥協しないものになっていたようだ。

Nzuhaka

試合前には、NZと日本ラグビーの交流に尽力した「故・金野滋氏に捧げるハカ」として恒例のウォークライが行われた。

快晴の西京極球技場で午後2時キックオフ。強い風下に立たされた日本は、できるだけボールを保持するためにパスをつなぎ、機を見て防御背後へのキックを使ったが、これが不発。イージーミスもあって、ボールをNZUに奪われてトライされるなど、苦しい展開にになった。それでも、ゴールラインを背にした場面では懸命のタックルで失点を防ぎ、前半32分には、PKからの速攻でCTB吉田がゴールラインに迫り、最後はPR瀧澤がトライ。後半の風を考えれば十分に逆転可能な、7-20で前半を折り返した。

後半は、風上の日本がSO森田のロングキックで地域を稼ぎ、再三目の覚めるような突破を見せていたCTB中浜の接近プレーからの中央トライと森田のコンバージョンで、21-20と逆転に成功。その後、NZUのFBマクレナンに逆転トライを許すも、33分、ゴール前スクラムからの左オープン展開で、ライン参加のFB五郎丸がタックルをひきずりながら左隅にトライ。難しい位置のコンバージョンを森田が決めて、28-27と再逆転。その後はピンチもあったが、全員が必死の戻りでこれを防ぎ、42分、ゴール前ラインアウトからのモールでNO8イオンギがトライ。難しい角度から今度は五郎丸が決めて、35-27と8点差として勝利を確実にした。最後は1トライ返されたが、NZUの猛反撃を長い時間粘ったことで失点後すぐに試合終了となった。最終スコアは、35-32。

Kunda

「短い準備期間で結果を残せたことは満足です。しかし、内容はとても満足できるものではなく、やろうとしていることが少し見えた程度。ラグビーは戦う気持ちが大切。そういう意味では3戦目でようやくラグビーらしさが出た。ただ、ようやくチームらしくなったところでこのチームのスケジュールがないのは残念。強化が継続できるように考えていきたい」と、薫田真広監督。ATQコーチングディレクターとして、今後、若手の継続強化に向けて強い意欲を見せていた。写真は、試合後の会見での薫田監督と、チームキャプテンの豊田真人選手。ゲームキャプテンは、権丈選手だった。

U23は、前半こそラインアウトが不安定だと感じたが、後半はスクラム、ラインアウトとも安定し、モールやラックでも身体を張る姿勢を見せていた。ただし、見事な突破を見せながら攻撃が継続しないシーンは多かった。間髪入れずにサポートプレーヤーが出てくるようにならなければ、さらに強い相手には通用しない。それでも課題が見えた中で勝利できたのは、ATQプロジェクトにとっては好スタート。トップリーグや大学チームの協力の下、ぜひとも継続強化できる環境を整えてもらいたい。

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    コメント

    次代のジャパンを担わせる、と本気で思っているのなら、もっとやるべきことがありますね。今回のU21・U23日本代表の活動スケジュール(薫田監督が言われているような)にしても、U19日本代表のコーチングスタッフにしても。
    ユース世代とはいいながら代表チームは、最早その場限りのボランティアコーチに「ちょっとお願いします」では済まないことを前提に、改革を進めていただく必要があると痛感しました。

    投稿: マスター | 2007年4月23日 08:31

    1枚目の写真に私が写ってて、嬉しいです(笑)
    前半は勝てるとは思わなかったけれど、後半は見ていて楽しかった!

    投稿: こうしことら | 2007年4月22日 16:16

    スタンド寂しいなあ〜
    子供等を強制動員して、埋め尽くして欲しい
    本物をナマで観なきゃ良い選手なんか出て来ないと思うので

    投稿: ナベゾ | 2007年4月22日 08:30

    現地観戦しました。
    薫田監督のコメントにもあるように、手放しで喜べる内容ではありませんでしたが、負けるよりは勝つ方が100倍いいですよね。

    投稿: kazuhiko | 2007年4月22日 00:10

    西京極に行ってきました。後半残り十分はとても面白かったです。金野さんに捧げるハカ、感動しました。

    投稿: 大阪人 | 2007年4月22日 00:01

    西京極に行ってきました。後半残り十分はとても面白かったです。金野さんに捧げるハカ、感動しました。

    投稿: 大阪人 | 2007年4月22日 00:00

    勝ちましたか! 後半最後の攻防、観たかったです。SO森田選手の出来はどうだったのだろう、と心配していましたが、きょうは当たりが良かったみたいですね。彼のプレイのブレが小さくなれば、あのキック力は頼もしい武器です。

    投稿: サファイヤ | 2007年4月21日 21:54

    見たかったぁ~!
    J SPORTSさんせめてこういう連戦のときは最終戦ぐらい放送してくれても・・・。お願いしますよ^^;

    投稿: ターボ | 2007年4月21日 20:53

    U23、結果が出てほんとに良かったですね。試合観たかった。

    投稿: pen | 2007年4月21日 20:50

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