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2008年8月3日 - 2008年8月9日

ラグビーもやってます。

金曜朝のサンケイスポーツに、NECグリーンロケッツのFB吉廣選手のことが載っていた。以前インタビューしたことがあるのだが、筑波大学出身で、大学院進学を辞退してNEC入りした経歴を持つ。「高校、大学とひたむきなチームにいたので、僕にはNECが合っていると思いました」と言っていた。レギュラー入り目指して頑張ってほしいところ。NECは、夏合宿で東芝、神戸製鋼、トヨタ自動車に連勝。春の練習試合ではサントリーのスクラムを押し込むなど、多くの関係者から好調が伝えられている。今季の優勝争いの鍵を握る存在になるかもしれない。

Jsportsで、フランスのトップ14が放送中。8月10日、23:00~J sports Plusで決勝戦が放送される。これ、めちゃくちゃ面白いので、視聴可能の方はぜひ。負けられない一戦でも、思い切りよく攻めていく姿勢が気持ちいい。

トライネイションズは、一週お休みだが、注目のテストマッチがある。南アフリカ対アルゼンチン。こちらも、お楽しみに。
◎8月9日(土)21:50 J sports Plus ※生中継

忙しいことは嬉しいことだから、ネガティブな気持になってはいけないのだが、きょうはさすがに忙しすぎて弱音を吐きたくなっていた。夜、大学のラグビー部の後輩から電話があり、ライバルチームだった某選手が電話に出てきた。なぜか、それですごく元気になった。大学の頃は学年も違うし仲が良かったわけではないけど、取材する立場になってから現場で会ったりした。話したのは10年以上ぶりかな。「ブログ読んでますよ」と言ってくれて嬉しかった。

きょうは懐かしい人に連絡することが多い日だった。今月の下旬には、大阪体育大学の卒業生で関東に住んでいる人の同窓会がある。僕は幹事の一人。決めかねている人、実は知らなかった人、ご連絡ください。

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アメリカ戦詳細

クーラーがあまり好きではないので、汗だくで仕事部屋にこもっていた。気がついたら一日ブログを書くのを忘れていた。それくらいこもっている。オークランドで会ったみなさん、コメントありがとうございます。みどころを聞かれてあまりいい答えができなかったけれど、とにかく楽しく観戦することが大事というのは翌日の州代表戦でも痛感しました。また、現場で会いましょう。

各チーム夏合宿や遠征の真っ最中だが、本日、三洋電機ワイルドナイツの飯島監督に電話取材する機会があった。網走でのクボタスピアーズ戦は、36-35で勝利。三洋は若い選手が多かったらしく、「自信になりました」とおっしゃっていた。網走では、8月2日、三洋が東芝ブレイブルーパスを18-7で破り、NECグリーンロケッツが、26-24で神戸製鋼コベルコスティーラーズを破ったが接戦が続いている。神戸製鋼に新加入した元南アフリカ代表FBデルポート、NECの新戦力SHアン・スンヒョ(韓国代表)らも活躍しているようだ。

水曜日は、11月のアメリカ代表来日試合のキックオフ時間などが発表された。今年の日本代表戦は、全国各地で開催されているが、今回は名古屋の瑞穂ラグビー場と、東京・秩父宮ラグビー場で行われる。愛知県で行われるテストマッチは、1995年のトンガ戦以来、13年ぶりとなる。

試合開催日・会場
<第1戦> 
2008年11月16日(日)15:00キックオフ
会場:名古屋市瑞穂公園ラグビー場

<第2戦>
2008年11月22日(土)19:00キックオフ 
会場:秩父宮ラグビー場

秩父宮ラグビー場では、「グループシート」と言って、限定16組だが、4名1組の軽食付きのシートも用意される。南スタンド側にテーブル席を作るようだ。前売りのみで、7000円とのこと。チケットの発売は、メンバーズクラブ会員は8月30日から。一般発売は、9月6日から。

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本領発揮

8月4日の早朝、オークランドのホテルを出発した。オールブラックスの底力を再確認し、州代表試合のスタジアムではラグビー王国の文化を肌で感じた。短かったけど、中身の濃いツアーだった。参加者のみなさんにも好評だったのだが、数名の方が「試合前のパーティーが良かった。食事も美味しかった」と話されていた。残念ながら、実況解説陣はこれに参加したことがない。一度味わってみたいものである。restaurant

◎深緑郎さん観察日記・NZ編最終回=NZ最終日、NZ対オーストラリア戦のスコア当てクイズで一番近かった参加者の方に、実況解説陣からメッセージカードを贈った。ここで、深緑郎さんが画家の本領を発揮。NZ代表ヘンリー監督、オーストラリア代表ディーンズ監督の似顔絵である。僕はこれまで数々の深緑郎さんの画を見てきたが、過去最高に似ている気がする。ちなみに、写真の画は、特別の依頼に応えて深緑郎さんがある人に贈ったもの。2度目に画いたほうが上手くできたらしく、「もう一回画いたらもっと似ると思うよ」と自信の弁。

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夕方、成田空港に降り立った。到着前のアナウンスでは「気温32度」とのこと。オークランドは日中でも14度くらいだった。飛行機を出たとたんに熱気に襲われた。そうだ、出発前もこんな感じだったなぁ。

きょうは、今季の大学選手権、日本選手権の大会方式の記者会見があった。僕はそれには間に合わなかったが、いくつか新しいことが発表された。

日本選手権は、昨季までの出場チームに加えて、トップリーグの5位、6位が参加。少しだけ拡大される。本来こうしたカテゴリーの違うチームが集うトーナメントは、トップリーグ全チーム参加にするなど、もっと拡大してトップリーグと並行する形で開催されるべきだと思うのだが、トップリーグ後に開催しようとするとチーム数が増やせない。今後は全体の日程を考えつつ、大会方式の変更を検討しなければいけないだろう。

大学選手権は、ここ数年、トーナメントの組み合わせをあらかじめ各リーグの順位であてはめていたのだが、今季は抽選になる。各リーグの1位、2位が同じブロックにならないよう調整はされるが、あとは抽選である。16チームのトーナメントなら、この形が自然だ。

トップリーグの話題では書くのが遅くなってしまったけど、三洋電機ワイルドナイツに、NZから21歳のFLキーラン・ブロック選手、トヨタ自動車、ワールド、ホンダでプレーした三木亮平選手の加入が発表された。

また、九州電力キューデンヴォルテクスのコーチに郷田正さんが。早大、九州電力でプレーし、日本代表でも活躍したWTBである。神田監督のもと、主にバックスリー(WTB、FB)の決定力強化にあたるとのこと。

こちらもすっかり遅くなったが、8月1日に行われた日仏交流150周年U18フランス代表来日シリーズ第3戦の結果は次の通り。

高校日本代表●10-28○U18フランス代表

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波乱と虹

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日曜日は、オークランド市内から車で45分ほどのプケコヘにあるグロワーズ・スタジアムへ。ここで、NZの州代表選手権「エア・ニュージーランドカップ」開幕節のカウンティーズ・マヌカウ対オークランドの試合を観戦した。ご覧の通り、手作り感漂うゲートをくぐると、緑の芝生がまぶしいフィールドに、趣きあるスタジアム。下の写真はバックスタンド側。メインスタンドは6割方観客が埋まっていただろうか。トライネイションズ・ツアーのお客さんとともに観戦したのだが、一番いい席で、20NZドル。約1600円くらいかな。ゾーンが決められているだけの自由席だった。

Gs2

試合のほうは、昨年優勝したオークランドを、最下位だった(1勝もできなかった)カウンティーズ・マヌカウが破る番狂わせ。地元の観客も大興奮だったし、僕ら日本からの観戦者も大いに楽しませてもらった。オークランドには、オールブラックス経験者のFBトエアヴァ、CTBアティガらが出場していたし、カウンティーズ・マヌカウにも、スーパー14での活躍で有名な、WTBマサンガ、そして日本のトヨタ自動車でもプレー経験のあるCTBロパティなどJsportsをよく見ている人にはお馴染みの顔が並んでいた。

試合を決めたのは、後半登場したSOタナ・ヴィリ。近鉄でのプレー経験があるヴィリが、約50mのドロップゴールを決めて引き離し、最後も自らインゴールに飛び込んで決勝トライをあげた。最終スコアは、17-6。スクラムでプレッシャーをかけ、ボール争奪戦で何度も相手ボールを奪うなど、力を出し切っての快勝だった。

Gs3

なにより、お客さんが存分に試合を楽しんでいる。両チームのいいプレーに拍手を送り、地元の好プレーには大いにわき上がる。日本からの観戦ツアーのみなさんも、その雰囲気を楽しまれていた。行き帰りのバスでは、深緑郎さんの解説付き。波乱の試合も見られて幸せだったのではないかと思う。

Gs4

試合中、なんどもシャワーがあったのだけど、すぐに晴れ間がのぞく。そしてこんな虹が。しかも、芝生から虹が始まっていた。「初めて虹の根っこを見た!」と深緑郎さん。僕も矢野さんも、思わずシャッターを切っていた。これで、今回のツアーの日程が終了するのはなんとなく寂しい。ほんと、あっという間の楽しいツアーだった。

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