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JWC開幕まで2日

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U20世界ラグビー選手権まで、あと2日。地下鉄外苑前駅から秩父宮ラグビー場までの通りには、こんなバナーも。僕の知り合いでラグビーに興味なかった人が、これ見て、「こんなのあるんだ」と大会の存在を知った。開催各地の学校に観戦を勧めるチラシや、ラグビーハンドブックが配布されるなど、地道な努力がどこまで実を結ぶか。開幕は6月5日。秩父宮ラグビー場(東京港区)、瑞穂ラグビー場(名古屋市)、花園ラグビー場(東大阪市)、佐賀ベストアメニティスタジアムで一斉に始まる。

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2日の火曜日は、各地で開幕前の公式記者会見が開催された。東京の秩父宮ラグビー場には、参加16チームの全マネージャーが集結(2枚目の写真、中央はIRBのマーク・イーガン氏、神戸製鋼で5年間にわたりプレーした経験あり)。また、プールBの4チームのヘッドコーチ、キャプテンが集合し、会見、写真撮影に臨んだ。下の写真は、イングランド、スコットランド、サモア、日本の各キャプテン。U20日本代表は、昨年の大会も経験しているFL杉本そしてFWの中心として期待されたLO三輪谷が負傷のため戦線離脱、チーム編成上、痛いアクシデントだが、有田隆平キャプテンは、「痛いですけど、仕方ないことだし、それは選手たちも分かっている。他にもいい選手は多いので、やるしかありません」と前向きだった。

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会見では各国のヘッドコーチがコメントしたが、昨年7位のサモアはメレイセア監督が「我々は昨年の大会より成長している」と、このプールでも上位を狙う意欲を見せ、スコットランドのモファット監督は「スコットランドは日本より、ウェットで寒い、カラっと暑い日本に来られて嬉しいです」と気候は気にしないと話し、日本と初戦で対戦するイングランドのメープルトフト監督は、「我々はU20のシックスネイションズを経て選ばれたメンバーです。優勝を目指します」と力強かった。日本の薫田監督も負けずに、「直前に負傷者が出てしまったが、チームのまとまりは去年より上。上背のハンディはあるが、低さで勝負したい。一戦一戦チャレンジしたいです」とコメントした。

会見には、日本代表のジョン・カーワンヘッドコーチも出席。やや緊張気味の会見場に響き渡る声で挨拶。「みなさん、自分が20歳だった頃を思い出してください! その頃に代表に選ばれて世界大会に出場することは素晴らしいことです。結果ももちろんですが、大切なのはこの瞬間をエンジョイすることです。日本ラグビーにとっては、この大会の成功が、2015年、2019年にワールドカップを開催する力があることを世界に示すことになります。我々日本代表は明日、パシフィックネーションズに参加するため出発します。(薫田監督に向かって)別々の場所ではありますが、ともに戦いましょう。ゼッタイ、シンジル!」

開幕は目前! 緊張感が高まってきた。ぜひスタジアムに足を運んで世界の若者たちのプレーをご観戦下さい。

追記◎昨日の日記にイベント、ツアーのお知らせあります。奮ってご参加下さい。

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    コメント

    いよいよJWC。
    日本初のラグビー世界大会。

    僕達はホスト国のサポーターとして、国際映像でいい画がとれるよう、色々な道具を駆使してがんばります。

    解説の村上さんはじめ、JSPORTSスタッフさん(共同テレビさんも)。今回もよろしくお願いします。

    投稿: JRSN南村 | 2009年6月 4日 01:00

    マーク イーガンに反応してしまいました! 
    彼の現役時代の堅実なプレイは、安心して観ていられたなぁ。
    JWCでこんな機会があるとは、懐かしく思い出しました。

    投稿: サファイヤ | 2009年6月 3日 23:28

     この大会、次回がアルゼンチンで開催されて、コスト削減で参加チームを12に減らすらしいですね~。それで、プール予選で3位までに入らないと、下の大会に回されるとか……。

     今更ながらトップリーグ、高卒でプロ入りする様な立派なプロ化がなされていないのが残念ですが、まあ学生に頑張ってもらうしかありませんが、日本のラグビーの環境を考えると、下の大会の方が身の丈に合っているのかも……。

    投稿: rugbyhead | 2009年6月 3日 22:57

    JALがスポンサーになっているようで
    機内のスクリーンでPRの映像を流していました。

    投稿: OnsidekickRecover | 2009年6月 3日 15:56

    いつも楽しく拝見していますが、村上さんはどんなデジカメ使っているのですか。一眼レフ? コンパクトサイズのデジカメ? いつもきれいに撮られているなあと感心します。

    投稿: パパは35歳 | 2009年6月 3日 13:59

     U20世界選手権、目標4千人平均の客入りだそうですが、前売りは500枚程度らしいですね~。

     有料チャンネルのJ SPORTS以外で宣伝、見た事ないから、広報も限定的でしょうね。

     J SPORTSもいいですが、地上波での放送や、これはJ SPORTSにしてもらいたいですがペイ・パー・ビューでケータイを含む試合の動画配信とかして裾野を広げないと。

    投稿: rugbyhead | 2009年6月 3日 07:20

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